Le tigre d’Indochine
Faune de Thaïlande

Le tigre - เสือ (seua) est un carnivore appartenant à la famille des félidés (Felidae) du genre Panthera. Le tigre est le plus grand félin sauvage du monde. L’espèce se divise en neuf sous-espèces présentant peu de différences.

Le tigre d’Indochine

Panthera tigris corbetti

La sous-espèce du tigre d’Indochine que l’on trouve en Thaïlande et donc dans la province de Kanchanaburi, est connue sous le nom scientifique de Panthera tigris corbetti [1]
Le tigre d’Indochine est plus petit que le tigre du Bengale, sa robe est de couleur plus foncée avec des rayures plus fines et plus nombreuses, les marques blanches sont plus prononcées.

Habitat

Tigre d’Indochine

La densité de population, dans les zones protégées de Thaïlande, serait de quatre ou cinq tigres adultes au 100 km2.
Les tigres sont présents dans toute l’Asie. Ils sont passé d’une population de 100 000 individus en 1900 à 3 500 en 2008 dans 14 pays : l’Inde, le Népal, le Bhoutan, le Bangladesh, la Birmanie, la Chine, le Cambodge, l’Indonésie (Sumatra), le Laos, la Malaisie la Russie (Sibérie), la Thaïlande et sans doute en Corée du Nord.
L’espèce est considérée comme en danger par l’Union internationale pour la conservation de la nature et est protégée dans tous les pays où elle vit.
Une action volontaire ét énergique a permis à la Thaïlande d’inverser la tendance et de voir la population de tigres augmenter, voir nos articles le tigre indochinois se reproduit de nouveau en Thaïlande, Caméras pièges à Salakpra et Le parc national de Erawan.

Régime alimentaire

Jeune gaur tué par un tigre
Cette photo d’un tigre veillant sur sa proie a été prise en Inde par Suahib Khan. Le jeune gaur (gayal) pèse environ 750 kg. Un adulte pèse jusqu’à 1 000 kg.

Le tigre est un super prédateur, il chasse les cerfs et les cochons sauvages. Il lui arrive de s’attaquer à des proies de grande taille comme les buffles et même, exceptionnellement, des éléphanteaux. Le tigre ne rechigne pas à chasser des proies beaucoup plus petites et moins dangereuses : singes, oiseaux, reptiles ou poissons. Les charognes dans un état peu avancé de décomposition lui font parfois un repas. Le tigre chasse du crépuscule et à l’aube. Son excellente vision nocturne [2] lui confère un net avantage sur ses proies.

Un animal solitaire

Animal solitaire le tigre n’est cependant pas antisocial, il arrive que des tigres d’une même famille se réunissent. Le mâle possède un territoire qui englobe ceux de plusieurs femelles et ne participe pratiquement pas à l’éducation des tigreaux que la tigresse élève seule.

Le Temple des tigres

Après des années de lutte des amis des animaux, les autorités ont mis fin à l’exploitation des tigres (et de la crédulités des touristes) dans le trop célèbre Wat Pha Luang Ta Bua

Le temple des tigres

Lire notre article Safarine et le Temple des tigres

Caractéristiques

Taille de 1,40 à 1,80 m, plus la queue de 60 à 95 cm.
Poids du mâle de 180 à 250 kg,
Poids de la femelle de 100 à 160 kg.
Durée de gestation de 98 à 110 jours
Nombre de jeunes par portée deux en moyenne, sept au maximum.
Poids à la naissance 1 kg
Espérance de vie de 16 à 18 ans
Longévité environ 26 ans

Classification

Tigre
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Carnivora
Sous-ordre Feliformia
Famille Felidae
Sous-famille Pantherinae
Genre Panthera
Nom binominal Panthera tigris / Mazak

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Notes

[1Le nom corbetti lui a été donné en l’honneur de célèbre chasseur Jim Corbett, un tueur de tigres, qui prenant conscience que la chasse intensive des tigres allait conduire à leur extinction, s’engagea alors dans la protection active de ce fauve splendide.

Jim Corbett et la Tigresse de Champawat

Jim Corbet est devenu célèbre en traquant et tuant La Tigresse mangeuse d’hommes de Champawat. Le chasseur de tigres anglais, qui avait déjà une solide réputation, il a cependant du traquer la tigresse pendant plusieurs années en Inde et au Népal. C’est après quatre année de poursuite qu’elle a été abattue, elle avait dévoré au moins 436 Indiens et Népalais. Record imbattu à ce jour.

[2La vision nocturne du tigre est cinq fois supérieure à celle de l’homme.