Le bilimbi

Arbres et fruits de Thaïlande


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Le bilimbi - Averrhoa bilimbi appartient à la famille des Oxalidacées.
Il est aussi appelé "arbre à cornichons" en français, car ses fruits comestibles ressemblent à des cornichons translucides. Il appartient au même genre que le carambolier (Averrhoa carambola L.).
Le nom thaï du bilimbi est ตะลิงปลิง (talingpling)
Il est originaire d’Indonésie, plus précisément des Moluques et est cultivé dans toutes les régions tropicales et équatoriales dont la Thaïlande où il est très courant. Il n’en existe qu’une seule variété.

Bilimbi - Averrhoa bilimbi

Description

L’arbre peut atteindre entre six et dix mètres de hauteur.
Les feuilles sont très semblables à celles du groseillier à maquereau (Ribes uva-crispa). Elles sont alternes, entières, lisses, courtement pétiolées. Le pétiole se compose de onze à trente-sept feuilles, d’environ un centimètre de large sur deux à cinq centimètre de long. La couleur est vert, foncé ou clair, suivant les saisons.
De petites fleurs odorantes à cinq pétales, vert jaunâtre ou violacé, marquées de pourpre foncé, sont portées par de petites panicules poilues émergeant directement du tronc et des branches les plus vieilles et les plus épaisses, avec des rameaux de fruits curieux
Le bilimbi fructifie mieux à l’ombre d’autres grands arbres.

Le fruit

Bilimbi - Fleurs et fruits

Le fruit oblong, semblable à un cornichon, est croustillant lorsqu’il n’est pas mûr, il passe du vert vif au vert jaunâtre, puis à l’ivoire ou au presque blanc lorsqu’il est mûr et tombe sur le sol. La peau externe est brillante, très mince, douce et tendre, et la chair est verte, gélatineuse, juteuse et extrêmement acide. Il peut y avoir quelques graines (peut-être six ou sept) aplaties, en forme de disque, d’environ six millimètres de large, lisses et brunes. Fixés directement sur le tronc, ils atteignent une longueur maximale de cinq centimètres avec un à deux centimètre de diamètre. Selon sa maturité, il est utilisé en pâtisserie ou comme condiment. Il a une saveur acide.
En Thaïlande son goût acide est populaire et les fruit mous sont consommés avec de la pâte de crevettes, de la sauce de poisson, du sel. Il entre parfois dans la composition du som tam. Il agrémente les soupes aigres, etc.
Le bilimbi a une faible teneur en calories et est riche en vitamines A et C.

Propriétés médicinales

Les feuilles sont employées en infusion contre les infections intestinales et en cataplasme contre certaines maladies de la peau.
Le jus du fruit calmerait les piqûres d’insectes.
La présence de vitamine C voit reporter sur lui toutes les vertus réelle et imaginaires de cette vitamine.
Le fruit vert contient de l’oxalate de potassium, ce qui en fait un excellent détachant pour le linge et un décapant contre la corrosion des métaux.

Curiosité

Averroes

Le nom de genre Averrhoa a été donné en l’honneur de Averroès.
Ibn Rochd de Cordoue, connu en Occident sous son nom d’Averroès, est un juriste, médecin, philosophe et théologien musulman andalou de langue arabe du XIIe siècle. Il est né en 14 avril 1126 à Cordoue en Andalousie et mort le 10 décembre 1198 à Marrakech. Il exerçait les fonctions de juge suprême (grand cadi) à Séville et à Cordoue, et de médecin privé des sultans almohades, à Marrakech au moment critique où le pouvoir passe des Almoravides tolérants aux Almohades. Il est considéré comme l’un des plus grands philosophes de la civilisation islamique même s’il a été accusé d’hérésie. Il a influencé beaucoup de penseurs occidentaux : Albert le Grand, Dante, Maître Eckhart, Pic de la Mirandole, Thomas d’Aquin...

Recette : Achards de Bilimbis

Achard de bilimbis

Recette de Cécile "Bleu Combava"
Pour environ 4 personnes :

  • 400 gr de bilimbis ;
  • 2 c à soupe rases de sel fin ;
  • 4 c à soupe rase de sucre roux de canne ;
  • 2 c à café de pâte d’ail ;
  • 3 petits piments secs ;
  • de l’huile neutre ;
  • 2 c à soupe de curcuma frais râpé fin (ou 2 c à café de curcuma en poudre) ;
  • 1 c à café de graines de moutarde noires (facultatif) ;
  • Lavez soigneusement les bilimbis et coupez-les en deux ou en quatre dans le sens de la longueur. Placez-les dans un récipient en verre, couvrez d’eau froide additionnée du sel et du sucre. Laissez ainsi reposer pendant 12 heures (soit une nuit).
  • Le lendemain, égouttez les bilimbis, épongez-les au papier absorbant puis étalez-les sur un plat métallique et laissez-les sécher, au soleil de préférence.
  • Passé ce temps, dans une sauteuse ou un wok, faites chauffez quatre cuillères à soupe d’huile sur feu moyen. Ajoutez les graines de moutarde et laissez-les cuire 1 minute. Ajoutez dans l’ordre, les piments finement ciselés, l’ail, le curcuma et les bilimbis en remuant bien. Poursuivez la cuisson jusqu’à ce que la chair du bilimbi devienne tendre. Stoppez la cuisson, laissez refroidir avant de verser la préparation dans un pot propre. Couvrez avec un peu d’huile, fermez le pot puis conservez au frais.
  • Vos achards seront extra à partir du dizième jour, à déguster avec du riz et des caris.

Noms du bilimbi

  • Anglais international : belimbing ; bilimbi ; blimbing asam ; cucumber tree ; pickle ; tree cucumber ; tree sorrel.
  • France : bilimbi ; arbre à cornichons ; carambolier bilimbi ; cornichon des Indes ; zibeline.
  • Thailande : taling pling (ตะลิงปลิง).
  • Allemagne : Bilimbibaum ; Gurkenbaum.
  • Argentine : pepino de Indias.
  • Birmanie : shiyam ; tayok-zaungya ; tree sorrel.
  • Brésil lunao-de-caiena.
  • Cambodge trâlông töng.
  • Chine : san lian.
  • Costa Rica : mimbro ; tiriguro.
  • Cuba : camias ; grosella macho.
  • El Salvador : mimbro.
  • Espagne : bilimbí ; grosella china ; limon chino ; mimbro largo (Spain) ; sandillita (Spain) ; tiriguro.
  • Guam : pikue.
  • Guyana : birambi.
  • Haiti : blimblin ; zibeline ; zibeline ronde.
  • Îles Marianes du Nord : pikue.
  • Indonesie : balimbing ; belimbing besu ; blimbing ; blimbing wuluh.
  • Jamaique : bimbling plum ; long jimbelin.
  • Malaysie /Peninsule Malaise : belimbing asam ; belimbing buloh ; billing-billing ; b’ling.
  • Micronesie kumim.
  • Nicaragua : mimbro.
  • Palau : imekure ; imekurs ; oterebekii.
  • Philippines : iba ; ibag ; ibe ; kalamias ; kalanuas ; kalinguia ; kamias ; kolonanas ; kolonauasm kiling-iba ; pias ; puis.
  • Porto Rico : bilimbe ; bimbling ; grosella China ; jumbelin.
  • Républiqu dominicaine : pepinito ; vinagrillo.
  • Surinam : birambi.
  • Venezuela : vinagrillo.
  • Vietnam : khê tau.

Classification

Règne Plantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordre Geraniales
Famille Oxalidaceae
Genre Averrhoa
Nom binominal Averrhoa bilimbi L., 1753