Kanchanaburi
Kanchanaburi

Kanchanaburi (กาญจนบุรี) [1] est une province très étendue qui vient juste derrière les provinces de Nakhon Ratchasima et de Chiang pour la surface. Avec 38 habitants au km2 elle est une des moins peuplées.

Carte de Kanchanaburi

La province de Kanchanaburi se trouve à 130 km environ à l’ouest de Bangkok, et s’étend jusqu’à la frontière Birmane. La ville de Kanchanaburi est surtout célèbre pour son pont, le Pont de la Rivière Kwaï immortalisé par le livre de Pierre Boulle et par son adaptation cinématographique, le célèbre film de David Lean réalisé en 1957.

Le Pont de la rivière Kwaï (1957)

La province de Kanchanaburi est préservée et sauvage. C’est un des lieux de villégiature des Thaïlandais, principalement de Bangkokais. Ils y passent leurs weekends. Les touristes chinois , russes [2] et japonais sont assez nombreux. Hormis son pont célèbre et de la "Voie ferrée de la mort", la province offre une nature fastueuse, avec sept parcs nationaux, des chutes d’eau spectaculaires dont la plus connue est Erawan et des grottes où vécurent parfois des hommes au préhistorique.
 [3].
On a découvert des ossements à Ban Kao et des outils du paléolithique (pots, têtes de hache, bijoux) ainsi qu’un site funéraire Hommes néolithiques découverts par le Dr Van Hickderen, un prisonnier de guerre hollandais pendant la Seconde Guerre mondiale.
]]. L’hydrographie du lieu a favorisé l’implantation de barrages hydroélectriques [4], créant ainsi de vastes étendues d’eau. De nombreuses rivières traversent la province. Les activités nautiques comme le rafting, la pèche, le kayak y sont répandues. Il est possible de dormir dans un des nombreux hôtels flottants, une attraction très prisée de la province.

La rivière Kwaï Noi

Kanchanaburi est aussi la provinces des saphirs. Les mines autrefois plus nombreuses se situent au nord de la ville dans le district de Bo Ploy. Boutiques et étals de Kanchanaburi, en particulier près du Pont de la Rivière Kwaï proposent des pierres précieuses, mais attention aux imitations de pacotille !

Blue Sapphire Golf Resort Une ancienne mine de saphirs

La ville est au confluent de la rivière Kwaï Yai [5] et de la rivière Kwaï Noi [6] formant le fleuve Mae Klong. Kanchanaburi est connue pour son pont : e Pont de la rivière Kwaï [7] établi sur la tristement célèbre Ligne de chemin de fer de la mort édifiée sous les ordres de l’armée japonaise par des prisonniers de guerre et des travailleurs esclaves avec un triste bilan de plus de 120 000 morts.
Deux cimetières de guerre sont consacrés aux prisonniers de de guerre alliés. Il est toutefois dommage que l’hommage rendu à la mémoire des milliers de victimes asiatiques "anonymes" (travailleurs forcés, coolies indiens, malais, birmans...) soit pour sa part quasi absent.

River Kwai Bridge Festival - Kanchanaburi

Tous les ans, fin novembre, début décembre, le Pont de la rivière Kwaï est le théâtre dela Semaine du Pont de la rivière Kwaï avec un spectaculaire Son et Lumière renouvelé chaque année. Cette manifestation est faite en souvenir de la souffrance et de la mort de milliers de prisonniers de guerre et de travailleurs asiatiques ainsi que la destruction partielle du pont par l’aviation alliée pendant la Seconde Guerre mondiale.

Attractions et sites

Quelques sites et attractions parmi les 189 que nous avons retenus dan la province de Kanchanabiuri.

La région de la ville de Kanchanaburi (Mueang)

Wat Thawonwararam (Yuan) - Kanchanaburi
  • La rivière Kwaï Yai.
  • La rivière Kwaï Noi.
  • Le fleuve Mae Klong.
  • Le cimetière de guerre Don Rak.
  • Le cimetière de guerre Chung Kai.
  • Le musée de guerre JEATH ((J pour Japon, E pour Angleterre, A pour Amérique et Australie, T pour Thaïlande et H pour Hollande).
  • le musée Art Gallery and War Museum, situé à quelques mètres du pont de la rivière kwai.
  • Le Wat Tham Phuwa
  • Le Wat Yuan.
  • Le Wat Tai.
  • La plage de Tha Lo.
  • Le marché de nuit Jéjé.
  • Le pont de la rivière Kwaï.
  • Le Big Tree.

Le district de Tha Muang

à 20 de la ville de Kanchanaburi

Tham Wat Suea dominant la vallée du Mae Klong à Kanchanaburi

Le district de Saiyok

à 40 km de la ville de Kanchanaburi

Tham Krasae - Sai Yok - Kanchanaburi
  • Le prasat Muang Sing, ruines khmères du XIe siècle.
  • La grotte de Krasae et le viaduc de Wang Pho.
  • Le parc d’éléphants éthique Elephant Haven.

Le district de Saiyok à Sai Yok Noi

à 60 km de la ville de Kanchanaburi

Grotte de Lawa
  • La gare terminale, Namtok, de la ligne de chemin de fer Thonburi (Bangkok) - Namtok.
  • La cascade de Saiyok Noi.
  • La grotte de Wang Badang.
  • La grotte de Lawa.

Le district de Saiyok, à Sai Yok Yai

à 100 km de Kanchanaburi

Krit Raft Sai Yok Yai
  • Le musée mémorial de Hellfire Pass.
  • Le parc national de Sai Yok.
  • La rivière Kwaï Yai et ses radeaux en bambou.

La région de Erawan

à 60 km de la ville de Kanchanaburi

Cascade de Erawan
  • la cascade de Erawan.
  • Le barrage Sri Nakharin.
  • Le lac de barrage du Sri Nakharin, le plus grand de Thaïlande.
  • Le parc d’éléphants éthique Ganeshpark.
  • Le parc d’éléphants éthique Elephant World.

Le district de Thong Pha Phum

à 150 km de Kanchanaburi

Hindad
  • Les sources d’eau chaudes de Hindat.
  • Le magnifique temple de Tha Khanun et sa chapelle perchée.
  • Le marché traditionel de Tha Khanun.
  • Le barrage Vachiralonkorn.
  • Le lac de barrage du Vachiralonkorn.
  • La cascade de Kroeng Kravia.
    .

La région de Sangkhlaburi

Le district de Sangkhlaburi se trouve tout à l’ouest de la Province à la frontière de la Birmanie [8].
à 220 km de Kanchanaburi

Lac Vachiralonkorn
  • Le Wat englouti.
  • le Pont môn, Uttamanuson.
  • Le Wat Wang Wiwekaram.
  • Le Chedi Buddhakaya.
  • La forêt primaire.
  • Les territoires karen.
  • Le col des Trois Pagodes.
  • Le lac Vachiralonkorn.
  • Le village môn.
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Notes

[1Kanchanaburi est aussi appellée Kan, Kanburi, Kanchanaburi, Kanchana, Kanburi, Mueang Kanchanaburi, Mueang Kan... sont d’autres noms pour Kanchanaburi (ville, district et province) ... Il faut éviter Kancha qui signifie canabis en thaï..

[2Ces touristes sont surtout des Russes asiatiques de Sibérie.

[3On trouve des traces d’occupation humaine à Kanchanaburi depuis environ 10 000 ans. Certaines datent du Paléolithique vers 10 000 ans avant J.C. Ce sont juste quelque éclats de pierres taillées
D’autre datent du Paléolithique moyen entre 10 000 et 4 000 ans avant J.C. (entre Pléistocène tardif (Tarentien) et Holocène précoce). Ce sont des outils plus sophistiqués. Ils sont semblables aux outils dits Hoh Binhian (โหบินห์เนียน) trouvés au Vietnam et ont été découverts dans des tombes. Les sites archéologiques de l’âge de pierre moyen se trouvent à Tham Phra (ถ้ำพระ), à Sai Yok (อ.ไทรโยค), à Wang Pho dans le canton de Lumsum (วังโพ), à Tham Talu (ถ้ำทะลุ), à Ban Kao (บ้านเก่า), etc.
D’autres vestiges datent du Protonéolithique et vont jusqu’au Néolithique à céramique B,environ de 4 000 à 2000 ans avant J.C. Ce sont des outils de pierre polie. Il y a aussi des preuves indiquant un début d’agriculture et d’élevage ainsi que des poteries, des peintures rupestres illustrant les croyances et les rituels des gens de l’âge de pierre. Les sites archéologiques se trouvent dans le district de Sai Yok, à Wang Pho et dans le district de Srisawat (อ.ศรีสวัสดิ์).
Les plus récentes datent de l’âge de bronze de 2 000 ans à 1 000 avant J.C. Ce sont des bijoux en bronze (des boucles d’oreilles, des bracelets) et des perles en pierre qui apportent la preuve de contacts et une influence des civilisations de l’Inde, mais aucune influence religieuse. Les sites archéologiques se trouvent à Tham Ong Ba (ถ้ำองบะ) dans le district de Srisawat où on a trouvé des tambours semblables à ceux trouvés dans la culture Dong Son, une culture du bronze du début du Ier millénaire avant J.C. dans le delta du Fleuve Rouge au Vietnam ainsi qu’un cercueil en bois semblable au cercueil en bois trouvé dans la "Caverne du fantôme" (ถ้ำผีแมน) de Mae Hong Son.

[4Le Sri Nakharin est le plus grand de Thaïlande avec une capacité de 17,745 millions de mètres cubes

[5L rivière portait autrefois le nom du fleuve Mae Klong qui la prolonge aujourd’hui.

[6la rivière Kwaï Noi est aussi appelée Rivière Sai Yok.

[7Le Pont de la rivière Kwaï a été immortalisé dans le livre éponyme de Pierre Boulle et dans le film réalisé par David Lean en 1957.

[8Sangklhaburi est connu pour son pont môn, le pont Uttamanuson - สะพานอุตตมานุสรณ์, d’une longueur de 850 mètres qui est le plus long pont en bois de Thaïlande. Nommé ainsi en l’honneur du moine môn Uttama qui est le fondateur du village en 1984. Le district est également connu pour le magnifique chedi du temple môn Wang Wiwekaram. Le chedi a été construit en reproduction du stupa Mahabodhi de Bodhgaya à cent kilomètres au sud de Patna en Inde.
Outre les Môn, le district est également peuplé de nombreux Karen et d’autres groupes ethnolinguistiques.